Du 14 au 17ème siècles, le Mali a prospéré comme centre d'apprentissage et de la culture en Afrique de l'Ouest.

La riche tradition des arts plastiques et la vitalité puissante et étonnante des formes sculpturales maliennes ont énormément affecté ​​l'art européen contemporain européen .

Cette tradition des arts plastiques est transmise au niveau familial, en studio et aux écoles d'art, tandis que les collectifs d'artisans des différents groupes ethniques travaillent professionnellement pour réaliser des produits tels que les textiles, sculptures et faïences non émaillées. Les arts plastiques traditionnels, dans lesquels une division du travail entre les hommes et les femmes est largement évident dans le processus de production, ont été fortement influencés par l'évolution des temps. De nouvelles formes d'art plastique sont en train d'émerger à la suite de contact avec des cultures étrangères, des travers marchandises importées et de la télévision.

Le style humoristique exposées dans les peintures et les fresques, des coiffeurs locales, les bars,...  leur confère un air plus distinctif. Les accessoires et les tissus teints de couleurs variées  abondent, on rencontre actuellement de nombreux styles flamboyants dans les vêtements pour femmes de couleurs primaires fabriqués à partir de tissus aux couleurs vives,  ce qui donne un regard très élégant. A la Maison des Artisants et dans le quartier commercial de la capitale Bamako, sont vendus l' indigo, les tissus teints à la boue, les sculptures sur bois, l'or et l'argent travaillé, ainsi que des instruments de musique ethniques, tous faits à la main par les artisants ayant reçu une formation spécialisée en arts spécialisé à l'Institut National de l'Art.